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Los misteriosos orígenes de los megalitos de Stonehenge finalmente desenterrados

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Stonehenge nos ha estado susurrando sus secretos después de miles de años e innumerables amaneceres y atardeceres, y finalmente nos dice de dónde provienen sus megalitos.

Donde el sarsen Las piedras para el sitio místico de donde realmente provienen siguen siendo un misterio hasta ahora. Los paganos todavía celebran el verano y el invierno solsticio allí como lo hicieron en la antigüedad, y sabemos cómo se construyó Stonehenge para permitir que el amanecer entrara en el ángulo correcto en esos días sagrados. Después de siglos de debate, los orígenes de todos menos dos de los imponentes sarsens finalmente han sido rastreados a West Woods, después de un análisis químico realizado por el geólogo David Nash, profesor de geografía física en la Universidad de Brighton, y su equipo de investigadores.

En el área de Marlborough Downs, fueron las proporciones de los elementos Tm (Tulio) y Pr (Praseodimio) lo que distinguió a los sarsens de West Woods de otras áreas, Nash, quien recientemente publicó un estudio en Avances científicos, le dice a SYFY WIRE qué firmas químicas confirmaron de dónde eran la mayoría de los sarsens.



Los sarsens constituyen la mayor parte del círculo principal y la parte interior de Stonehenge. Si bien ya se sabe que las piedras azules más pequeñas cerca del centro fueron traídas de Gales, no se prestó tanta atención a las rocas más obvias. Los sarsens son rocas de arenisca que se encuentran en el sur de Inglaterra. Algunos de los de Stonehenge están solos, mientras que dinteles masivos (vigas horizontales) conectan a otros. Durante años se pensó que la fuente de estos gigantes eran los Marlborough Downs, pero Nash y su equipo utilizaron combinaciones de análisis de rayos X y espectrometría de masas para rastrear su composición geoquímica hasta West Woods, un área al suroeste de Marlborough y alrededor de 20 millas. al norte de Stonehenge.

Aún no está claro cómo estas piedras de 25 a 30 toneladas fueron arrastradas a 20 millas de la fuente y luego construidas en un monumento neolítico, aunque Nash cree que la investigación continua eventualmente responderá a estas preguntas.

Piedra sarsen

Cómo comenzaron los Sarsens que construyeron Stonehenge. Crédito: Katy Whitaker

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No podemos agregar mucho sobre cómo se construyó Stonehenge, dice Nash. Sin embargo, el hecho de que la mayor parte de las piedras provengan de una sola fuente y (como se descubrió en investigaciones arqueológicas anteriores) se erigieron al mismo tiempo sugiere que este fue un esfuerzo concertado y enfocado. Tampoco podemos decir mucho sobre cómo fueron trasladados. Podemos empezar a arrojar luz sobre posibles rutas. Con más investigación, es posible que podamos vincular las virutas de sarsen excavadas en sitios arqueológicos a lo largo de posibles rutas con West Woods u otras áreas y, por lo tanto, con Stonehenge.

La mayoría de los cantos rodados sarsen se encuentran en Marlborough Downs. Mucho antes de que la tecnología avanzada hiciera posible descubrir su composición química, los sarsens de Stonehenge fueron sospechosos haber sido transportados desde allí ya en el siglo XVI debido a su tamaño y rara ocurrencia en Salisbury Plain, donde se encuentra Stonehenge. El uso de estas piedras para otros monumentos megalíticos también hizo posibles candidatos a Kent, Dorset y Oxfordshire. Distancia obviamente no fue un problema . Estas eran personas que estaban dispuestas a traer piedras azules de alguna manera desde Gales en nombre de tierra santa. Sin embargo, todavía hay dos de los sarsens cuyo origen desafía toda explicación. Lo realmente desconcertante de esto es que no parecen diferentes de los demás.

Físicamente, las piedras tienen el mismo aspecto que los otros 50 sarsens en Stonehenge, dice Nash. No puedo decir qué aspecto químico específico hizo que las piedras 26 y 160 fueran diferentes: el análisis estadístico que realizamos analiza un conjunto completo de elementos juntos. Todo lo que podemos decir es que las dos piedras son diferentes del resto de los sarsens y entre sí. No sabemos de dónde vienen; se necesita más trabajo para determinar si son locales o vienen de más lejos.

Otra cosa que las piedras de otro mundo nos ocultan (al menos por ahora) es exactamente de qué áreas de West Woods se originaron. Existen casi no queda nada en esa área ya, por lo que será extremadamente difícil determinar si hay una coincidencia química o no. Es posible que las dos anomalías fueran traídas de algún otro lugar por un grupo diferente. Si eso fue lo que sucedió, las razones aún no están claras, pero Nash todavía está decidido a ver el pasado.

Existe un desafío importante: la mayoría de los sarsens se han eliminado (ya sea a Stonehenge o durante la explotación de canteras del siglo XIX), por lo que cualquier trabajo futuro deberá analizar la química de una distribución de parte restante, dice. Sin embargo, deberíamos poder seguir trabajando para identificar los sitios de las canteras y resolver el misterio.



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