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¿Exactamente cuánto dura un día venusino? Nuevas pruebas de radar miden con precisión el misterio

A pesar de estar justo al lado, Venus es algo así como un vecino misterioso y gran parte de su compleja evolución y su dura composición atmosférica todavía se están revelando a través de sondas específicas de la NASA y naves espaciales internacionales.

Sin embargo, las nubes de secreto que rodean a Venus están comenzando a despejarse lentamente con nuevas observaciones y experimentos de un equipo de investigadores de UCLA destinados a medir con precisión la duración precisa de un solo día de Venus.

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Para obtener el número específico, así como la inclinación de su eje y el tamaño del núcleo, los científicos rebotaron repetidamente el radar en la superficie del planeta durante un período de 15 años para llegar a sus conclusiones, que se publicaron la semana pasada en la revista en línea. Astronomía de la naturaleza .



'Venus es nuestro planeta hermano y, sin embargo, estas propiedades fundamentales siguen siendo desconocidas'. dijo Jean-Luc Margot , profesor de UCLA de ciencias terrestres, planetarias y espaciales que dirigió la investigación.

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Crédito: NASA / JPL

Estas mediciones de radar estimadas, promediadas a partir de datos que podrían cambiar hasta 20 minutos por lectura, indican que un día promedio en Venus dura 243.0226 días terrestres, que es aproximadamente dos tercios de un año terrestre.

Venus y la Tierra tienen muchos rasgos comunes, siendo ambos planetas rocosos que comparten tamaño, masa y densidad casi idénticos. Pero ahí es donde terminan las similitudes, ya que cada uno tomó algunos desvíos formativos serios, caminos divergentes que podrían ser expuestos con nuevos conocimientos críticos como exactamente cuántas horas comprenden un día de Venus.

Para recopilar estos datos esclarecedores, el Grupo de UCLA apuntó ondas de radio a Venus 21 veces entre 2006 y 2020, empleando la antena Goldstone de 70 metros de ancho en el desierto de Mojave en California. Se detectaron ecos de radio en Goldstone y el Observatorio Green Bank de Virginia Occidental.

Comprender la estructura interna de Venus puede encender nuevas teorías sobre cómo evolucionó el planeta, incluidos los registros de la actividad volcánica y los estragos del tiempo en su superficie. Las mediciones de su movimiento también pueden ayudar en cualquier intento de aterrizaje planificado en el futuro, ya sea con o sin tripulación.

'Sin estas medidas, esencialmente estamos volando a ciegas, dijo Margot . Eso probablemente explica por qué las estimaciones anteriores no coincidían entre sí.

Eche la culpa de la espesa atmósfera de Venus a las variaciones giratorias dispersas, una característica opaca cuya densidad interactúa con el suelo sólido y altera constantemente la velocidad de rotación del planeta. Con una atmósfera 93 veces mayor que la de la Tierra, el efecto sobre la duración del día es significativo.

El equipo de UCLA concluyó que Venus se inclina hacia un lado precisamente 2.6392 grados, en comparación con la inclinación más radical de la Tierra de 23 grados. Las mediciones de radar repetidas también informaron la velocidad súper lenta a la que cambia la orientación del eje de rotación de Venus. La 'precesión' de la Tierra tarda aproximadamente 26.000 años en dar una vuelta. El ritmo de Venus tarda 29.000 años.

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Crédito: Getty Images

Al compilar estas cuidadosas mediciones de la velocidad de giro de Venus, Margot y su equipo calcularon que el núcleo del planeta (ya sea líquido o sólido) tiene casi 3.500 kilómetros de diámetro, lo que en realidad está muy cerca del de la Tierra.

`` Usamos Venus como una bola de discoteca gigante con el plato de radio actuando como una linterna y el paisaje del planeta como millones de pequeños reflectores, Notas de Margot . Lo iluminamos con una linterna extremadamente potente, unas 100.000 veces más brillante que una linterna típica. Y si seguimos los reflejos de la bola de discoteca, podemos inferir propiedades sobre el [estado] de giro '.

El método ve que la antena Goldstone registra el eco primero, antes de que Green Bank lo observe 20 segundos después. Ese retraso específico permite una instantánea única que muestra a los científicos qué tan rápido está girando Venus, mientras que la ventana de tiempo exacta donde los ecos parecen más parecidos revela la inclinación particular del planeta.

'Descubrimos que es realmente un desafío hacer que todo funcione correctamente en un período de 30 segundos', Margot concluyó . 'La mayoría de las veces, obtenemos algunos datos. Pero es inusual que obtengamos todos los datos que esperamos obtener '.



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